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***********************************  轻之国度自录组录入
    图源:志成
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    校对:狂奔
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                序章

  房间里飘散着甘甜的甘气。

  窜入鼻腔内的浓郁香气中,轻轻地渗入一股如花般的茶香。

  「来、公主,请用。茶泡好了。」

  房内有两名少女。

  其中一位坐在装饰得精致典雅的豪华座椅上,脸上露出严肃的表情注视着份量厚重的档。飘逸的长发披在肩上,五官端正而略带稚气的脸庞散发出一股知性气息。

  另一位少女站在她身旁,手上拿着茶杯微笑着。脸上表情温柔而沉稳,让人光看就会觉得温暖。柔软的长发,尾端绑成一束垂在腰际。

  「谢谢你,由佳莉。」

  被称为公主的这名知性少女将档放在桌上,嘴角微张。由佳莉将茶水和自制的蛋糕轻轻放在公主面前。

  「……恩。很好吃耶。」

  吃了一口,公主嘴角上扬露出微笑。

  「谢谢您的夸奖,公主。」

  她们的关系是主仆。公主统治着这个国家,由佳莉则在她上边照料一切。
  然尔两人之间,不单纯只是主仆关系,还有一层友情的存在。也正因为如此,由佳莉才能够与身为国家首脑的公主两人独处,共享快乐的午茶时光。此事对由佳莉而言是一种荣耀,也让她感到心情平静。

  「上次的那件事。」

  公主将手伸向杯子,同时口吻沉重地说。由佳莉也自然地跟着紧绷起脸表示响应。

  「虽然相继有报告送来,但是在那家伙面前,似乎什么计策都派不上用场。不管是武器还是魔法,完全都没有作用。不一会儿的功夫,都被那家伙吞了下去。」
  「这样嘛……」

  她们的谈话是关于一只突然现身在这个世界、让世人感到恐惧、不升消一会儿便将一切吞噬的异行。在这匹毫无感情地将一切化为虚无的魔物面前,只有公主统治的这个国家侥幸存了下来。

  「别露出这么沮丧的表情,由佳莉。」

  公主带着微笑,轻啜了一口茶。优雅的动作让由佳莉看得入神,几乎忘了要伸手拿取自己的茶杯。

  「我没放弃。消灭那家伙的方法,势必藏在某处。我一定要把它找出来。」
  「……是的,公主。」

  看着对自己微笑的公主,由佳莉深深地点了点头。接着她在胸前双手合十,暗自祈求某事。

  ——希望可以一直陪在公主身边。并且竭尽所能支持她。

  身处与绝望的世界中,由佳莉所许下的是个温暖、光明又极其珍贵的诺言。
     ***    ***    ***    ***

  位处栖崎町高级住宅区的藤宫家中,神代缘正穿着和服围上一条围巾站在厨房里哼着歌。她拥有白皙的肌肤及温柔的眼神,柔软的长发尾端绑成一束垂在腰际。束起头发的是一条可爱的粉红色缎带。

  身材略微高挑的她带着快乐的笑容,从冰箱里拿出一个浅状的蛋糕模具。今天早上她起了个大早烤好的吉士蛋糕,即便经过冷藏,仍旧散发出甘甜与酸味适中的香气。

  这次的吉士蛋糕还蛮成功的,让缘高兴得眼睛眯成一道细线。

  此时一阵熟悉的脚步声传了过来。

  「由佳玲,我回来罗!」

  「您回来啦,千纱小姐。」

  在厨房露脸的人,是一名身材娇小,飘逸的绑着两条高马尾的少女。她的名字叫藤宫千纱,是这个家庭的独生女。纤细的肩膀上停着一只小鸟,小鸟的名字叫阵太。

  从学校回来的千纱,穿着志摩野学园的制服。沉稳的红色裙子配上白色的水手服,胸前的蝴蝶结颜色可以分辨出各年级的不同。例如千纱胸前的蝴蝶结,就是代表一年级的绿色。

  缘也和千纱一起就读同一所学校。她制服前方的蝴蝶结,是代表三年级的蓝色。

  「我做了吉士蛋糕,你先到别馆那里等一下好吗?」

  「啊、说到这件事。我带了一个朋友回来,所以可不可以帮我准备两人份呢?」
  「那么,我也准备两杯茶罗。」

  缘的声音平静安稳,让人听了很舒服。

  「谢谢你,我也来帮忙吧。」

  话一说完,千纱的脚步轻盈地走向厨具柜,伸出手从里面拿出两组白色的咖啡杯盘,放在餐桌上。

  「啊、由佳玲要不要也一起来喝个下午茶呢?」

  两条马尾轻盈摇曳、几乎松脱,千纱停下往茶壶注入热水的动作这么说道。然而缘只是露出高兴的表情同时摇摇头。

  「谢谢您。但是,等一下我必须去买晚餐要用的材料。」

  缘一边这么说道,同时将蛋糕切好放在一个和杯盘组同型的盘子上。盘上还备有雕饰奢华的银色叉子。

  在杯子里注入适量的红茶后,缘将茶杯和蛋糕,以及砂糖一起放在端盘上。
  「我来拿到别馆去吧。」

  「那么就麻烦你了。」

  千纱高兴地在原地跳了一下,露出笑容看着缘。她那明朗有和蔼的笑容,让缘打从心里感到喜欢。

  千纱睡觉的地方并不在藤宫家的主屋,而是庭院里由仓库改造而长的别馆。千纱打开双推式大门的其中一扇,引导缘进入屋内。

  「久等啦,天海同学。」

  听到先行一步进入屋内的千纱这么说道,缘才知道来访的客人是男性。在千纱哟用来当桌子使用的工作台边,有一名穿着制服的少年朝向她们轻轻地挥手。
  缘对他的制服当然不陌生。就是她和千纱就读的志摩野学园的男生制服。
  「你好。」

  缘笑容满面地打了个招呼,千纱口中的「天海同学」也点点下颚表示响应。
  「啊、打扰了。」

  「我来帮你们介绍。这一位是神代缘,因为某写原因,现在在我家当女仆。」
  千纱这么介绍着,同时缘也将端盘放在桌上。

  「接着,这一位是天海春彦。是我朋友的青梅竹马,他帮我找到走失的阵太。」
  「叽——」

  阵太似乎对春彦的介绍内容颇有微词,只见它不高兴地叫了一声。这阵笑声惹得缘噗吃一笑。

  「由佳玲不只是个厉害的女仆,同时也是志摩野学园的学生。」

  千纱得意洋洋地这么说道,令春彦发出敬佩的叫声。

  「咦——几年级?」

  「三年级。」

  缘将蛋糕和茶杯端盘拿下同时回答,春彦带着满脸惊讶望着她微笑的脸庞。
  「呃!?比我大?」

  「是的,米有错。」

  缘将空的端盘抱在丰满的胸前,打直腰杆挺起胸部回答道。她的回答方式让春彦忍不住笑了出来。

  等千纱入座后。缘再次对春彦行个礼后说道。

  「那么、接下来我要去做晚餐的准备了。两位请慢用。」

  「啊啊、谢谢你,缘小姐。」

  春彦无意间说出这番道谢的话,却叫缘停下正要走出仓库的脚步。

  「不对哟,天海同学。」

  缘回头微笑着说道,令春彦听得一头雾水。无视他的反应,缘自顾自地继续说下去。

  「请你叫我由佳玲。」

  「由、由佳玲?」

  春彦的声音表现出心里的不解。当然缘仍旧不顾他的视线,只是微笑地点点头。

  「是的。以后,请多多指教。」

  缘轻盈地转过身,飘逸的长发也随之甩动。

  缘走出仓库关上后中的门,回到厨房后放下端盘。接着提起菜篮和钱包,离开了藤宫家。

  一边思考着晚餐的菜单,缘悠闲地朝商店街走去。在路上与人擦肩而过时她便会打声招呼,而人们也以笑脸响应。

  一边走着,缘抬头望向天空。空中出现一道美丽的七色彩虹。栖崎町的天空中,彩虹永远不会消失。不管什么气候、不论白天或夜晚,空中都挂着一道彩虹。
  栖崎町的不可思议之处不光是彩虹而已。某一年,经由地方调查发现了一个奇迹似的现象,人们称之为「Gift」。正如起名,Gift就是礼物的意思。不管是有形或是无形的东西,任何人都能够赠予任何人。

  但是Gift的能力只限于出生于栖崎町的人们拥有。而且想要成功地将Gift送给别人,还必须要赠送者与接受者双方的同意。

  当然,利用Gift现象所送的礼物也有其限制。明着改变自然现象,以及操弄第三者想法的东西,都无法赠送出去。

  彩虹与Gift。拥有两个奇妙现象与美丽海滩的这个城镇,再过没几个月,将会涌进大批为了观赏彩虹与享受海水浴的观光客。

  缘一边走,脸上自然浮现笑容。今天也是个舒服的晴天,夕阳势必也会很美丽。

  缘喜欢这个城镇。

  多么美好的一个地方呀、她心里这么想着。

  缘感受着海潮的香气,同时进入了商店街。

             第一章猫咪的叫声

  午休时间学校的餐厅被相继涌入大批的志摩野学园学生。在入口处附近布阵以待的春彦,与一起前来的深峰莉子和雾乃相视而坐,面对着中餐。

  莉字是个长发披肩的美少女,也是春彦的妹妹。两人姓氏不同的原因在于,她是春彦母亲的亲戚的孩子,自幼父母双亡,被天海家给领养。之前因为某些事,她离开过栖崎町,但今年四月又再次回到这里。虽然说是妹妹,但莉子和春彦一样是二年级的学生,只见她制服上的蝴蝶结是代表二年纪的黄色。

  在一旁的雾乃正打开母亲为她准备的便当,她比春彦和历子低了一个年级,胸前的蝴蝶结是绿色。及肩的头发和莉子相较短了许多,头上戴着一顶与制服成套的白色帽子。娇小纤细的身材,让人觉得她似乎是生病了。雾乃和春彦与莉子事故青梅竹马,目前就住在天海隔壁。

  这一天春彦点的是拿坡里风味意大利面,但是他非常讨厌里面放的培根,因此平均分给了莉子和雾乃。春彦不喜欢鱼和肉类,偏好蔬菜,偏食的形态与一般年轻男性极为不同。

  将意大利面里的培根完全拿掉而感到满足的春彦,不经意地在餐厅入口处看见一张熟悉的脸孔,于是他出声叫道。

  「喂——千纱——」

  千纱和缘将便当抱在胸前,进入餐厅。千纱的肩膀上一如往常停着一只黑色的小鸟——阵太,猛一看见就像是个装饰品。在她们身后,还跟着一个春彦不认识的女孩子。漆黑的长发绑着一条马尾,是个身材修长高挑的女孩。

  「啊、天海同学——。雾乃你也在啊——!」

  与春彦正对面的千纱,用力地挥着手。听到声音回过头的雾乃也高兴地露出笑脸,朝千纱挥手回应。

  「千纱。还有由佳玲和伦花。」

  没有听过伦花这个名字的春彦,马上便了解那就是马尾少女的名字。

  「我们可以一起坐吗?」

  千纱满心欢喜地这么说道,春彦当然是点头同意。

  「好啊。刚好旁边还有空位。可以吧?莉子。」

  春彦对着坐在正对面不知所措的妹妹这么确认道,只见莉子露出捆扰的表情。
  「可以啊,不过……我留在这没关系吗?」

  和出现的这三个人素昧平生的莉子,对于是否要留在现场感到困惑,脸上露出些许不安的表情。由于莉子从以前就容易不经意地为人着想,对她这样的性格春彦也只能抱以苦笑。

  「那当然啦。别担心,我和那个马尾少女也是第一次见面。这一点就麻烦你啦,雾乃。」

  「呃、什、什么?」

  突然间话锋转向雾乃,令她只能惊讶地瞪大眼睛这么回答道。

  「在场所有人好像就你都认识,所以就由你来为我和莉子介绍吧。」

  「我、恩,可以呀。」

  雾乃点点头,等到众人都就座之后便开始介绍。

  「这个——这一位叫做藤宫千纱。我都叫她小千纱,我们从中学开始就是好朋友。」

  请多指教,千纱对莉子鞠躬问好。坐在莉子正对面的春彦,对雾乃的说明加以补充。

  「停在她肩膀上的那只神气兮兮的鸟叫阵太。之前它笨笨的在校园里迷路,正好被我偶然遇上,救了它一命。」

  其实春彦的愿意并不是搭救小鸟,而是觉得稀有而抓了它想要想雾乃炫耀,但是在深信春彦帮了自己一个大忙的千纱面前,他只好撒了个对有利于己的谎言。但「叽——!」

  只见它虽然身为小鸟,却发出满怀不满的情感的抗议声。

  「总觉得……它好像在生气的样子?」

  面对莉子露出僵硬的笑容这么说道,春彦装做一副事不关己的表情。

  「接下来,这位是外圆伦花。她和小千纱是青梅竹马。」

  「请多指教,学长学姐。」

  等雾乃一介绍完,伦花便有礼貌地低头问好。被称呼为学长的春彦这才发现,伦花是一年级的学生。

  紧接着,雾乃看着坐在春彦旁边的缘说道。

  「还有,这一位是神代缘。她是小千纱家的女仆哦。」

  缘微微地点头,脸上浮现出温柔的笑容。

  「请多多指教。请叫我由佳玲。」

  这件事在春彦第一次遇见她时,她也说过。

  就在雾乃将每个人一一介绍过后,她喘了口气并着手打开便当。

  「话说回来,千纱你们决定参加哪个社团了吗?」

  一边用叉子卷起意大利面,春彦轮流望着新加入的三个人。

  「啊啊、恩。决定了。」

  「我也是。」

  千纱以开朗的口气回答之后,坐在她正对面的伦花也点点头说道。

  「其实莉子她一直没办法决定到底要参加哪一个社团。原本她没有特别对哪个社团有兴趣,所以我推荐她参加科学社,千纱你们也说说自己参加的社团给她当参考好吗?」

  等到春彦说完,莉子露出有点儿抱歉的表情对千纱低头致意。这个学期才转进这所学校的莉子,目前还没参加任何社团。

  志摩野学园规定,每一个学生都有加入社团的义务。不知道学校方面为何要定下这样的规定,但时常可以听到杂务繁忙、或是对社团没什么兴趣的学生对次表示不满。

  莉子也因为有打工而生活繁忙,与其加入社团,她更希望全心放在工作上。
  顺带一提,由于春彦属于没有特别兴趣的学生,因此他和去年一样选择了除了热衷此道的学生外,其它人全都可以回家的科学班。雾乃从小就练过钢琴,因此她预定要加入音乐班。

  「我打算加入剑道社。」

  突然间伦花也伸长脖子加入讨论。春彦一边吃着意大利面,心里想着「哦、原来如此。」看她的行为举止稳重、毫无空隙而又气宇轩昂。总觉得她身上散发出一股古老的和武道特有的气息。

  「剑道吗?总觉得你很合适耶。」

  「对吧、对吧。伦花小时候就一直在学剑道哦。」

  不知为何,千纱兴冲冲地探出身子说道。

  「我呢,是栖崎町史迹探索社。」

  「啊?那是啥啊?」

  志摩野学园有许多社团,但是像千纱加入的这个名字奇怪而且有小众的社团,春彦一个也不知道。话说回来,就连栖崎町史迹探索社他也是第一次听到。
  「有这个社团啊。社团活动内容呢,好像是到栖崎町内各种有历史价值的建筑物以及各种遗迹,进行参观与调查的样子。」

  千纱双眼闪烁、快乐地说道。看来她并不是对年代久远的东西感兴趣,而是对其中蕴藏的神秘感到兴奋。

  「由佳玲呢?」

  这个问题是雾乃提出的。

  「我啊,并没有参加社团。因为还有女仆的工作要做。」

  「学校方面也特别准许由佳玲不用参加社团。」

  千纱对缘的说明加以补充。

  「咦——……女仆,好像蛮辛苦的耶。」

  由于同样都是负责家事的角色,莉子以尊敬的眼神望着缘。

  「不不不,也没那么严重啦。我觉得只要是能够帮得上别人的忙,就是一种幸福。」

  「舍生取义型的人耶。」

  春彦发出佩服的声音说道,同时将意大利面塞进嘴里。

  「话说回来,缘同学你……」

  「由佳玲才对哦。」

  春彦心里涌出一个疑问,正当他要说出口时,缘委婉地打断了他,接着自顾自地提出纠正。

  「咦?」

  看春彦满怀困惑的样子,缘又重复了一次。

  「请叫我由佳玲。」

  「……由、由佳玲吗?」

  这种称呼在日文中属于女孩子用语的呢称,让春彦觉得有点不好意思说出口。但是缘的口气虽温和却又坚定,逼得春彦不得不屈就。对此缘露出满意的笑容。
  「为什么你会在千纱家当女仆呢?」

  听到春彦毫不掩饰地这么问,莉子这么赶紧阻止他。

  「等、等一下啦,哥哥。你怎么突然这样问,很失礼的耶。」

  莉子不自觉地想像缘的家庭环境有难言之隐,因此才会责备春彦。然而缘却一点儿也不在意,以沉稳的口气回答道。

  「没关系的,莉子。其实呢,我……丧失了记忆。」

  「记忆?」

  没想到她会说出这个出乎意料的词句。春彦不由得兴奋地叫道。

  缘微微地歪着头,接着小声地点头称是。

  「当时我只记得自己的名字……。当我不知所措在路上闲晃的时候,刚好被千纱的父亲带回家。」

  「她身上没有带任何身份证明档。我们也有去找警察谈过,但似乎没有人通报要寻找缘的消息。最后我们决定让她住到恢复记忆为止,由佳玲自己提议要在我家当女仆。」

  千纱将便当里色彩鲜艳的配菜塞进嘴里,若无其事地说道。

  「那是因为我觉得什么都没做,只是一味地给你们添麻烦太过意不去了。」
  缘这么说道,脸上带着歉意,内疚以及高兴的表情。看着她温和的笑脸,春彦突然觉得,她真的是一个以助人为乐的女孩子。感觉上,只有这种人脸上才会浮现出如此叫人心情平静的笑容。

  「可是,失去记忆应该很痛苦吧?」

  「不会的,照理说应该是见痛苦的事……但是,失去记忆这件事,换句话说也就回对任何事情都感到新鲜,这一点还不错哦。」

  听到缘带着开玩笑的口气这么说道,春彦不由得也跟着笑起来。即使没有任何证明自己身份的事物存在,但是对缘而言现在的生活或许是最幸福的。一想到这里,春彦便稍稍感到高兴。

  此时缘的视线离开春彦,转向莉子。

  「莉子同学,你要加油,选一个好社团哦。」

  说完之后,缘又双手握拳同时不停地叫着「加油」。

  「啊、是的饿。呃……谢谢你。」

  加油。虽然不是严厉的教训,也没有确切的提案,但这句话似乎拥有不可思意的力量,总是在背后轻轻推人一把。

  正因为没有大肆誓师的行为,更能叫人打心里振作起来。

  缘就像一个魔法小天使一样,春彦在心里这么喃喃自语

     ***    ***    ***    ***

  隔天的午休,春彦一个人来到学校餐厅。

  今天没什么特别想吃的,买几个面包来吃吧。打定主意之后,春彦走向餐厅里的贩卖部,在那里他发现一个长发尾端绑成一束垂至腰际的背影。

  「哦、由佳玲同学。」

  此时缘正好买完东西,一支手拿着鱿鱼三明治,回头望向春彦。

  「天海同学,你好。」

  歪着头打招呼的缘,今天脸上也带着温柔的笑容。

  「哦。今天没带便当吗?」

  昨天一起吃午饭的时候,缘和千纱的便当菜色是一样的。想必应该是缘亲手做的。

  缘低头看了一下手上的三明治之后回答道。

  「其实是因为,我来学校的途中看到一只流浪猫。它看起来肚子很饿的样子……」

  「然后你就把便当给它吃了?」

  「是的。」

  看着惊讶不已的春彦,缘深深地点了点头。从脸上的表情看来,对缘而言,把便当留下来给猫咪出,似乎是件理所当然的事情。

  虽然和缘还未深交过,但春彦觉得那确实是她会做的事。

  「流浪猫呀……」

  春彦不自觉地喃喃念道,同时在贩卖部买了西红柿面包。除了奶油以外完全没有动物性蛋白质,这种三明治对春彦而言着实是个好东西。

  春彦将刚买的三明治放在手掌上,让它轻轻地弹跳,接着微笑着对缘说道。
  「看你好像很担心那只猫。我们赶快把中餐吃了,去看看它吧。」

  「你是说现在吗?」

  缘睁大原本眼角下垂的双眼,望着春彦。

  春彦稍微看了一下手表,午休时间才刚开始。从现在开始话十分钟把午餐吃掉,离开学校到现场看一下再回来,应该还来得及。

  「只要在午休时间以内回来应该就没关系了吧。被老师看到的话会很麻烦,所以我们只要在离开校门的时候注意一下就好。」

  至今春彦已经利用午休时间溜出校门不知多少次了。

  缘应该一直在担心那只猫吧。只见她露出高兴的微笑,迅速地在附近的空位坐下。

  「那么,等一下我们就一起去吧。」

  「哦。」

  春彦呀在缘的对面坐了下来,打开三明治的包装纸。接着两人没有继续交谈,只是将各自的午餐塞进胃里。

  不到十分钟就把三明治吃完的两人,在擦身而过的学生们狐疑的眼光中,急忙离开了学校。

  「那个,猫咪在哪里呢?」

  春彦距离一步跟在缘身后这么问道。缘的头发不停的摇曳,丝毫没有停下脚步的意思,同时回答道。

  「在我家附近的电线杆下。」

  缘的回答声充满着认真的感觉。

  此时缘行走的路线,和之前春彦到千纱家里所走的路线是一样的。然而一进入住宅区,缘便静静地走向转角处。

  「那里吗?」

  在电线杆的旁边,有一个小小的纸箱。但是当缘和春彦走近一看,里面只剩下一条有点脏的白色毛巾,还有缘的便当盒也空无一物、寂寞地躺在里面。
  「……是不是被人抱走了呢?」

  虽然说想来看小猫一眼,但如果它被心地善良的人抱走,那应该是最好的结果。春彦心里这么想着,但身旁的缘却表情严肃地说道。

  「不……并不是那样。」

  眼神锐利地望着空荡的纸箱,缘专注地侧耳倾听着。

  「那里……!」

  语毕,缘静静地跑向街底。春彦也不明就里地跟在她身后。

  缘仍旧带着严肃的表情,迅速地转入下一个街角。那里看其来没什么人会经过,是条细小昏暗的小巷。缘毫不犹豫地在小巷的侧边蹲了下来。

  「喂、由佳玲……?」

  不论春彦怎么叫缘都没有搭理,只见她将制服的袖子卷了起来,丝毫没有踌躇地把手伸进水渠里。渠里传来啪嚓一声,叫人不是很舒服的声响。不知缘到底做了什么事,春彦战战兢兢地将视线移向她的手心。

  「喵——……」

  缘将手由水渠里伸出,手上还多了一只全身污泥的小猫。那是一只单手就能够抓起,非常年幼的小猫。

  缘抱着那只孱弱的小猫,回到刚才那个纸箱处,用铺在箱底的毛巾将小猫身上的泥巴擦掉。时漆黑的污泥底下,出现纯白柔软的毛色。

  春彦吃惊得一语不发,望着眼前发生的事。

  「你竟然会知道……那家伙掉到水渠里?」

  此时缘的表情已经不像刚才那般严肃。原本凝视着小猫的脸转向春彦,只见她双眼透露出温柔的目光。

  「因为,我感觉到小猫好像在哪里呼唤我。」

  「呼唤你?」

  春彦不由得蹙眉表示不解。因为刚才他并没有听到猫叫声。

  「是的,没有错。」

  缘小着点点头,同时将毛巾翻过来,用没有弄脏的那一面把猫包裹起来。还好尽早将小猫救出,它只是全身沾满污泥而以,精神饱满地露出不解的表情望着缘。

  「这孩子,该怎么处理呢……」

  缘用指尖抚摸着小猫的额头,同时自言自语说道。

  「把它放回那个纸箱,你看怎么样?」

  听到春彦的提议,缘轻轻地点点头。

  在小猫被人捡去养之前,帮它送饭过来就好,但是不晓得它什么时候有会离开纸箱,届时便有遭遇危险的可能。对这只小猫来说,它还太幼小,无法察觉周遭的危险性并且适时地做出自保行为。

  话虽如此,但是要帮这只弃猫找到主人也不是件容易的事。

  「要不要跟学校的守卫商量一下?」

  春彦突然想起,之前学校的守卫曾经照顾过流浪猫。现在那只猫已经把守卫室当做自己家,住进学校里了。

  缘似乎也曾经听说过这件事,只见她抬起头来露出快乐的表情。

  「说得也是。」

  「不管怎样,快没时间了。我们先去试试看吧。」

  由于他们是利用午休时间离开学校的,再不回去的话就会赶不上下午的课。
  缘将便当盒和纸箱收起来,和春彦一起以不惊动猫咪的速度跑回学校。
  回到学校的春彦与缘,直接就前往守卫室。守卫好心地让缘使用卫浴设备,趁着她在帮小猫洗澡的同时,春彦向守卫说明了事情的原委。

  「……事情就是这样。可以的话,能不能请你照顾那只小猫呢?」

  春彦吞吞吐吐地说道。守卫大叔则露出爽朗的笑容,一边摸着和他同居的虎斑猫的背部。

  「好呀,没关系。反正一只跟两只也差不到哪里去。」

  「真的吗?太感谢你了!」

  听说守卫很喜欢猫,春彦心里也想交给他应该就没问题,因此他松了一大口气。

  此时缘抱着清洗掉全身污泥的小猫走了出来。

  「哦、由佳玲。守卫先生说他可以把这只小猫养在这里耶。」

  春彦马上将这个好消息告诉缘,缘也满脸笑容地抚摸起小猫那白色的喉咙。
  「太好了,小猫咪。从今天开始,这位先生就是你的家人罗。」

  缘这么说道,同时在春彦旁跪坐下来,将小猫由膝上放下。小猫张着圆滚滚的绿色眼珠环顾四周之后,对春彦小声地叫了一声。

  「咦?呵呵、没问题的啦。因为守卫先生是个很温柔的人。」

  面对缘温和地这么说道,小猫又叫了声。

  「恩恩、我当然还会来这里玩啊。」

  接下来小猫的声音似乎变得开朗起来,喵呜地叫了一声。

  「恩。那么,下次我再帮你洗澡吧。」

  看着缘和小猫一来一往的对话,守卫大叔发出了一阵短暂的笑声。

  「真是个不可思议的小姐,好像在跟猫咪对话一样。」

  「……对耶。」

  春彦望着缘那张带着快乐表情的侧脸,同时心有同感地点头说道。与其说好像跟猫咪在对话,倒不如说她是真的跟猫在沟通。猫儿只是喵喵地叫着,但缘似乎听得懂猫儿说的话。

  春彦歪着头沉思。比起这种如童话故事般的情节,他倒是找到了一个在现实社会中较有可能成立的解释。

  听说长年养猫的人,在不知不觉中会了解猫咪的心情。说不定缘就算丧失了记忆,但潜意识中却还记得这样的能力。就像她即使丧失了记忆,但长年的经验还是让她拥有高超的料理技巧。

  这个假设说不定正是让缘恢复记忆的关键。一想到这里,春彦心里有种得到意外收获的感觉。

  放学后,春彦迅速整理好书包,和莉子一起离开教室之后,两人在二楼走廊分开。紧接着要去打工的莉子直接走下阶梯,春彦则有事情要到三年级教室,因此朝走廊尽头走去。

  原本春彦连自己想找的人在几班都不知道,但无巧不成书,他在某间教室里发现了寻找的目标。飘逸的长发直溜溜地垂向腰际,在发稍处绑成一束,即使志摩野学园的学生人数众多,但是留着这种特殊发型的只有缘一个人。

  「喂——喂,由佳玲——」

  发出声音叫唤之后,春彦才发觉缘正在跟别人讲话。对方是一位带眼睛、绑辫子,打扮十分朴素的女孩子。两人看起来宛如在面试一样,隔着一张桌子相视而坐。

  「啊、天海同学。你好。」

  缘满脸笑容地这么说道,一旁的眼镜少女却露出困惑的表情。和春彦四目相接之后,她便慌张地从椅子上站起身,小声地对缘说了几句话之后便转身离开。
  「啊、凑同学!」

  听到缘的叫唤声,这个名为凑的眼镜少女又畏畏缩缩地回头。看到她的反应,缘的脸上浮现温和的笑容说道。

  「加油哦。」

  凑深深地一鞠躬后,再度转身离开教室。

  「不好意思,打扰你们了。」

  「不会,没关系的。刚好我们的谈话也到一段落。」

  缘丝毫没哟露出不悦的神情,带着笑容回应道。

  「是哦,那是你朋友吗?」

  如果只是放学后同学间快乐地聊天,感觉上方才凑的表情实在太过认真。
  「要说她是朋友嘛……怎么说呢,虽然我跟她是最近才认识的,但是她时常像刚才一样来找我讨论心里的烦恼。」

  「烦恼吗——?我说由佳玲啊,你确实有种特殊的魅力,让人想把烦恼都告诉你呀。」

  缘拥有温柔的笑容及态度、而且毫不做作地接受别人,叫人不经意便对她敞开心房。春彦认为要是自己有什么烦恼的话,应该也会找缘商量。但他现在并没有什么烦恼。

  「呵呵,真的吗?」

  「对呀,除了刚才那女孩子以外,应该还有不少人会来找你聊聊吧?」
  「对耶。可是,我只不过是听他们讲话,然后再帮他们加油而已……」
  缘的眼角下垂,露出遗憾的表情。然而,春彦觉得那些找缘聊天的人心里最需要的,正是缘刚才说的「听他们讲话,帮他们加油」这件事。

  「我说由佳玲。你等下有空吗?」

  「咦?不行、我还要回去准备晚餐……」

  缘微微地歪着头,一脸不解的表情。

  「不会花你太多时间,要不要一起去看看下午那只小猫呢?你应该还在担心它吧?」

  现在才下午三点左右,稍微耽搁一下对女仆的工作应该没有影响。

  「那应该没关系,我也跟它说好要去找它玩的。谢谢你找我一起去。」
  看到缘轻轻地拍了一下手并露出笑容,春彦不由得也高兴地提高分贝说道。
  「那好,我们赶快去吧。」

  「好的。」

  虽然事态并不紧急,但春彦和缘很自然地加快脚步冲下楼,往守卫室前进。
  小猫正在守卫室的坐垫上舒服地睡着。听守卫说,小猫下午巡视了四周一圈之后,就津津有味地吃起午餐。

  两人抚摸了安稳地睡着的小猫并且和它打过招呼之后,便离开了守卫室。顺理成章地,春彦也陪着缘一起回到藤宫家。

  不同于平常放学回家的路线,让春彦发觉这个熟悉的城镇竟也能带给他些许的新鲜感。由不同的方向望着栖崎町的海岸线,春彦不经想起中午那件事。
  「我刚想到。由佳玲,你以前说不定有养过猫哦。」

  「猫……是吗?」

  缘睁大双眼露出不解的表情望着春彦。

  「没错、没错。我想应该是你以前养过猫,所以才会跟猫心灵相通吧。搞不好,这是一个让你恢复记忆的开端哦。」

  春彦心里抱着些许的期待。缘似乎察觉到他的想法,脸上浮现不自然的笑容。不同于平常的温柔笑容,而是悲伤的苦笑。

  「大概……是吧。可是,丧失记忆真的不是什么坏事哦。」

  「真的吗?」

  缘用力地点点头。

  「眼睛看到的东西全部很新鲜,而且也会有许多美好的邂逅。所以……或许想不起来也没关系,最近我时常这么想。」

  「为什么呢?」

  丧失记忆这件事,完全没有让缘感到丝毫的痛苦。即便就连自己从何而来,是什么认人都不知道。

  「而且说不定有些事情我根本就不愿意去想起,不是吗?如果可以忘掉想忘掉的事情……那么丧失记忆也没什么不好的呀。你不这么认为吗?」

  「……因为我到现在为止都没有丧失记忆过。所以也不知道该怎么说。」
  春彦这么回答,同时心里有种不可思议的感觉。从缘刚才那番话听起来,她心里好像藏着什么不愿想起的事情。就算她现在遗忘了一切,却仍旧透露出某种悲伤的气息。

  此时缘嫣然一笑,像是要一扫眼中的悲伤神情。

  「对了。天海同学……」

  缘欲言又止地说到一半停了下来。

  「什么事?」

  「……对不起,我忘记我想要说什么了。」

  春彦并没有戳破缘的谎言,只是配合她含糊地将话题带过。当对方表示忘记的话,再问下去那就太不解风情了。

  「对了,天海同学你知道Gift的存在吗?」

  一边走着,缘慢吞吞地这么说道。

  「Gift?那件事我是知道的啦。」

  春彦是在栖崎町土生土长的孩子,从小就听说过Gift这件事。

  「不能靠Gift来赠送的东西是哪些呢?」

  「怎么?由佳玲,你也想要Gift吗?」

  春彦这么说道,同时回想起自己没有亲眼看过任何人赠送Gift的场景。当然,春彦自己也不曾收到或是赠送Gift。

  「不、我并没有特别想到的东西。只是有点兴趣而已,因为Gift这东西,就好像魔法一样,不是吗?」

  「魔法嘛……确实没错。」

  春彦双手抱胸,恩恩地点头称道。缘望着身旁这个学弟,眼中带着询问的眼神。

  「怎么样?Gift无法赠送的东西,有哪些呢?」

  「这个嘛。我是知道有几个规矩,或者说限制也行。」

  缘兴致勃勃地听着春彦所说的话,同时不停地点头。

  「是的。我也听说只要是违反自然法则,或是改变别人想法的愿望是无法实现的。」

  「哦、你已经调查过了吗?」

  「是的,我之前问过千纱。」

  不知为何缘得意地挺起胸膛。隔着制服依旧维持着丰满的双峰,此时更加明显。

  「但是我想知道更详细的情报。例如说具体的事例……」

  看来缘非常认真地看待Gift,春彦双手在胸前交叉,仰望着天空喃喃说道。

  「恩——恩……详细的内容我就不是很清楚了,因为我对那又没兴趣。」
  「这样啊……」

  缘分脸上虽然还带着笑容,但眼神中透露出些许遗憾。此时春彦看到眼前背着缘的一座小山丘,灵光一动想到某件事。

  「由佳玲,你知道森园研究所吗?听说那里是研究Gift的机构。」
  「森园研究所?」

  缘歪着脑袋问道,嘴角上扬的摸样看起来不像是一位长者的表现。春彦指着她身后的山丘说道。

  「对。简称为森研,就在那座山丘上。如果想更进一步了解Gift的话,我可以介绍一个在那里工作的朋友给你认识。」

  「真的吗?那就拜托你了。」

  此时缘也将双手放在胸前交叉着,以认真的眼神望着春彦。看来她对Gift并非只抱着单纯的兴趣,春彦心里这么想同时愉快的点头。

  「好啊,那我们现在就去吗?如果你要去买晚餐的材料,那就下次再去吧。」
  「没关系,其实今天晚上要用的菜,我昨天就已经买好了。因为昨天肉类有特价……结果我一次买太多了。」

  春彦有点不好意思地笑着,眼中散发出些许害羞。

  春彦也笑着响应,接着改变行进路线往山丘走去。

  「那么今天晚上的菜色都是肉搂?」

  「是的。有昨天晚上炖好的猪肉,还有炸鸡翅膀。」

  「……都是肉啊。」

  不喜欢吃肉的春彦不由得皱眉,看到他的表情,缘也不自觉地笑了出来。
  「当然好有蔬菜啊。……咦?」

  只见缘收敛起笑容,出其不意地叫了一声。顺着她的视线望去,春彦发现一条黑狗以极快的速度朝这里跑来。这条狗并非普通的狗,而是面目凶狠的黑色杜伯曼猎犬。

  「什、什么!?」

  春彦不禁停下脚步,杜伯曼猎犬头也不回地从他身旁跑过。

  「那是……」

  缘回头望着黑狗跑掉的方向,声音尖锐地说道。

  「我也看到了,感觉上好像发生了什么事。」

  那条黑狗仿佛精神错乱,如果放任它不管的话,搞不好回酿成意外。就在这时春彦心里开始苗生一股危机意识之时,身后传来一阵女性的声音。

  「不、不好意思,请问……」

  女性用手抚摸胸口,呼吸紊乱、神情痛苦地凝视着春彦与缘。

  「请问你们看到一条狗吗?一只黑色的杜伯曼猎犬……」

  「有啊,我们看到了。它往那边跑过去了。」

  春彦指着黑狗跑掉的方向,女子脸色为之大变。

  「要、要赶快抓住它……。那孩子平常很乖的,不知道为何突然发狂起来。要是去咬到人,啊啊……」

  女子脸上的焦急与不安越来越明显,身体也失去平衡几乎跌坐在地上。缘架着她的肩膀,口气坚定地安慰着她。

  「请你在这里等一下。」

  语毕,缘一个箭步跑了出去,长发为之飘逸起来。

  「喂、喂,由佳玲!等一下!」

  缘的速度极快,春彦慌张地在后面追赶,两人之间的距离却完全没有缩短。望着跑在前方的娇小身影,春彦心里也开始焦急起来。

  安静的住宅区里,响起了一阵如丝绸撕裂般的小孩哭声。跑在前方的缘,看起来跑得更快了。

  「可恶……!」

  春彦拚死命地跑着,跟着缘在某条街的尽头转弯。一转过去,只见缘停下脚步。而在她面前的是一名吓得跌坐在地面的少女,以及刚才那只黑狗,口中发出凶狠的低吟。

  「不可以!」

  缘毫不犹豫地以温柔的声音对着黑狗叫喊。听到缘的声音后。黑狗转移目标对着缘,口中仍旧发出低吟,看来似乎随时就要扑上来。

  眼前的状况任谁看了都觉得危险,但缘却一步一步地朝黑狗前进。

  「由佳玲,危险啊!我看还是去报警……」

  「别担心。」

  缘保持着和黑狗相视,并打断了春彦的话。

  「没什么好担心的,天海同学不待在那里就好。」

  缘接近黑狗直至触手可及的位置后蹲了下来。

  目睹如此有勇无谋的行为,春彦静静地抑制呼吸。弄不好刺激那只杜伯曼猎犬,它极有可能扑向缘或那名小女孩。

  缘带着和蔼的笑容轻声对杜伯曼猎犬说道。

  「冷静一下。别怕,没有人在生气哦。你只是受到惊吓而已吧?」

  黑狗仍旧带着敌意低声鸣叫。缘非但不感到害怕,竟然还是一派平静地伸出手。

  「不用怕、没关系。那个孩子她很害怕,能不能请你过来这里呢?」

  黑狗还是保持着低吟,但是却听从缘的话离开了少女。接着伸出鼻头,狰狞的脸孔靠近缘的手。

  「由佳玲……」

  正当春彦以为缘要被咬到而发出惊叫时,下一刻他竟怀疑自己眼前所见的光景。

  原本口中发出凶狠低吼声并且露出利牙的杜伯曼猎犬,竟然嗅了嗅缘的手。还不只如此,它甚至闭上双眼将额头放在白皙的手掌下。

  「好好好、乖孩子。」

  缘慢慢地抚摩着乖巧的黑狗。方才那段千钧一发的对峙仿佛一开始就不存在。
  「大姐姐,你好厉害……」

  少女瞪大眼睛露出佩服的表情,春彦也不自觉地频频点头。

  确认少女无恙之后叫她快回家,春彦与缘则把黑狗带回给饲主。那名女饲主不断地低头道歉,接着便和爱犬继续散步。

  「那个女孩和黑狗都没有受伤,真是太好了。」

  目送着女饲主离开的缘这么说,春彦听了深深地叹了一口气。

  「确实是很好,不过……」

  春彦不悦地这么说,缘歪着头露出不解的表情。毫无自觉的表现,让春彦再次叹了一口气。

  「由佳玲,不管怎么说你刚才都太不理性了。还在那条狗后来变得温顺,要不然被它咬上一口或是扑倒在地上的话,伤势一定不轻。」

  「天海同学很温柔耶。」

  面对愤怒的春彦,缘还是满脸微笑地响应。

  「我说啊,那可是攸关生命的事情,你听懂了吗?」

  惊讶和担心的情绪过度爆涨,让春彦认生起气来。为了掩饰语气里渗出的怒意,春彦粗暴地抓了抓头。

  「对不起。不过,要是我真的受伤,我身边也不会有人为我感到难过或是担心,所以没关系大啦。」

  缘的眼角微微下垂,脸上仍旧带着笑容这么说道。她的表情中飘荡着孤独感。就这么一点点些微的表情变化,让春彦心里吹起一股带着悲伤的风。

  「由佳玲……你错罗。」

  春彦直视着缘,稍微提高分贝地说。

  「要是由佳玲你受了伤,我一定会很难过、很担心。把由佳玲当做家人看待的千纱,还有千纱的家人们一定也是一样的。」

  听到春彦这么说,缘睁大眼睛露出惊讶的表情。这种事她完全都没有想过。
  她的反应更叫春彦感到悲伤,心里不由得想到缘和自己之间似乎有一道很大的代沟。

  「……谢谢。」

  缘眯着眼微笑说道。春彦脸上也露出笑容,心里想着现在只要能够看到这张笑脸就足够了。

  「那么,继续往森研前进吧。」

  春彦迈出步伐,在他身旁的缘双眼透出认真的神情望着山丘。

  到了研究所春彦将身为研究员的友人介绍给缘之后,缘告诉他接下来没他的事,春彦也识趣地离开在日落前回到家中。

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